【陳光立 Derral Chen旅美專欄】從黑歷史笑柄到重返F1拉斯維加斯 打造頂級聲光秀

F1一級方程式大賽近年積極進軍美國,如今確定繼德州、邁阿密後另闢第三站,地點就是有「賭城」暱稱的罪惡城市拉斯維加斯。事實上,該地舉行賽車活動已有時日,如今各大媒體亦以「重返賭城」為標題介紹2023年的大賽,我們在此認識一下拉斯維加斯與賽車。

在美國此端,對於F1一級方程式進駐抱持正面態度,尤其運動博彩極為興盛,增加一項讓賭徒痴迷的項目何樂不為?因此,媒體更形容F1和賭城是天作之合,浮華、霓虹和金錢的魅力,為大賽帶來豐富附加價值。回顧歷史,拉斯維加斯早早相中F1的商業價值,早於1981年、1982年連辦兩屆,帶來毀譽參半的評價,或者說是惡評如潮,主辦單位選在當地一家豪華賭場凱薩宮酒店(Caecar Palace)的停車場舉行賽事,而且全長僅3.7公里(2.3哩),最糟是舉辦時間竟在炎熱的9月下旬、10月初,白晝溫度超過攝氏37度,坐看台的板凳彷彿鐵板煎蛋,誰能熬得住呢?1981年,Nelson Piquet是在中暑條件下衝線奪冠,因此在F1的黑歷史中,拉斯維加斯大賽就是個笑柄。

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F1近年積極進軍美國市場,如今選定越夜越美麗的拉斯維加斯為新場地,要結合聲光效果推廣賽車與地方景點。

或許是汲取先前教訓,此番主辦單位充分利用賭城的燈紅酒綠,要讓賽車在賭城大街狂奔,也就是以夜間街道賽的方式取代封閉場地。在現場轉播中,除了欣賞賽車廝殺之餘,你還能關注到賭城幾個著名的地標景點,以及美麗璀璨的霓虹燈、噴泉、燈光秀,將大賽與觀光行銷結合,果然是一著妙招。同時,舉辦時間拉到接近深秋的11月底,此舉亦可提升觀賽品質,讓車隊、粉絲們避開炙熱高溫欣賞演出。

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在上世紀80年代F1離開之後,90到2000年後Indy賽車曾進駐該地有一段時間。

在F1抽離賭城後,賽車運動並未遠離內華達州的沙漠,大部分賽事集中在拉斯維加斯近郊的Las Vegas Motor Speedway舉行,取代F1的是Indy賽車,同樣採單座設計,性能輸出同樣驚人,參與車手亦是眾星雲集,其中不乏一些曾在F1活躍的車手。不過,2011年卻因兩屆Indy 500大賽冠軍車手Dan Wheldon在此意外喪生,導致Indy以安全為由遠離賭城,改往其他城市舉辦。,從此之後職業賽車於拉斯維加斯銷聲匿跡,直到2023年F1的重返。

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比賽地點是著名的拉斯維加斯大道,沿路賭場酒店林立,醒目的霓虹燈舉世知名。

位於內華達州沙漠的拉斯維加斯,有世界娛樂之都美譽,距離洛杉磯僅四個小時車程,境內賭場、酒店林立,每晚都有精彩的華麗演出如演唱會、馬戲團、魔術或歌舞秀取悅外來遊客。即便走在街上,也有免費的音樂噴泉、火山、海盜秀等,讓人看得大呼過癮。來到當地,走進賭場小試手氣、大啖美食為標準程序,且整夜閃爍的燈光是越夜越美麗。

闊別40年重返,拉斯維加斯與F1相當認真規劃,幾回討論後敲定大賽訂在日落之後,要用華麗夜晚包圍賽車給予粉絲震撼,大直線街道賽讓你感覺穿梭霓虹長廊,刺激人們的感官。有別於封閉場地,觀賽人群可以在路邊買酒小酌,也能登上北美洲最高的摩天輪High Roller觀景,或在比賽中進賭場玩兩把,主辦單位要把拉斯維加斯大道上的八線道重鋪,打造成頂尖賽車場。

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過去幾十年,眾多大賽都在拉斯維加斯近郊的賽道Las Vegas Motor Speedway舉行。

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直到2011年,因為一場嚴重的死亡車禍意外,導致Indy大賽離開內華達沙漠遷往其他城市。

路線設定上,從永利酒店(Wynn)進入高速彎,通過高爾夫球場進拉斯維加斯大道,賽道左側是威尼斯人酒店(Venetian),那裡有仿製的威尼斯運河和歐式高塔當背景,接著是右邊的凱撒宮酒店,然後直走會看到百樂宮(Bellagio)。最醒目標誌是超大的音樂噴泉,入夜後每15分鐘隨著音樂噴水柱直衝天際,對面則是仿製的埃菲爾鐵塔,也是巴黎酒店(Paris)的大門口,充滿法國風情。賽道尾端是時尚的柯夢波丹酒店(Cosmopolitan),所有車輛在此左轉完成一圈的比賽,沿途共計14個彎,民眾除了購票進看台,也可從旅館房間、樓頂游泳池、甚至怕上行道樹等不同角度觀賽。

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美國本地仍有為數不少的Indy車迷,大力支持這項本土賽事,引擎供應商Chevrolet和Honda美、日兩大分庭抗禮。

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曾在F1一級方程式大賽登場過的日本車手佐藤琢磨(右),至今仍活躍於Indy大賽,並摘下過兩屆Indy 500大賽冠軍。

我個人相當看好賭城大賽,有別於上世紀80年代的失敗經驗,這次主辦單位從錯誤中學習,避開惡劣的氣候條件,結合拉斯維加斯著名的燈光秀,包裝成另一種新舞台娛樂大眾頗有看頭。最重要的是,無論你喜不喜歡賽車,都會迷戀賭城這地方,一周7天、全天24個小時從不打烊,愛美食、愛賭、愛看秀、愛跑趴的都有地方去,從頭到尾都不無聊。我很期待2023年的11月,很難想像世界頂尖的F1,離我家只有四個小時車程,叫人怎麼能錯過呢?

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一般認為,即使F1積極拓展北美市場,仍不至於擠壓Indy大賽的發展空間,兩者同樣是賽車風格上是壁壘分明,各有各的支持者。