【陳光立 Derral Chen旅美專欄】在美國誕生的雋永輕跑車 Mazda MX-5

輕型跑車已存在多年,但Mazda在 80 年末賦予新生命,以MX-5之名獻給全世界。在Mazda定義,輕跑車有一些基本規則:必須為敞篷設計、小巧座艙、完美的前後重量分配、雙A臂懸吊,開起來就像手套一樣貼合駕駛者,這一段開發歷程始於一位汽車編輯,今天我們來認識MX-5的開發故事。

Miata誕生最早追溯到上世紀70 年代末,靈魂人物是Motor Trend 汽車編輯Bob Hall,他十幾歲時曾在日本住過一段時間,能說流利日語,同時也是Motor Fan洛杉磯特派員。Bob Hall受父親影響對汽車有高度狂熱, 對MG、Triumph、Austin-Healey 和 Alfa Romeo等輕跑車再熟悉不過,可惜那年代基於廢氣排放和安全法規,這類車變得罕見。

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Mazda於1989年正式推出第一代的MX-5,未料最初開發構想是來自美國汽車雜誌的編輯所建議。

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一開始Bob Hall是建議Mazda打造一輛結合日本技術、英國駕駛風格的輕跑車,這亦是MX-5誕生的開端。

Bob Hall深知日本車廠積極前進美國,希望打造可靠且省油的汽車鞏固市場,他對Mazda開發轉子引擎的堅持印象深刻,遂萌生念頭,期盼有一輛蘊含日本技術、可靠度與英國駕馭感的跑車。1979 年 4 月,這位編輯造訪Mazda廣島總部,與有「轉子之父」美譽的山本健一會談,Bob Hall在黑板上畫圖並寫下註釋,試圖說服山本利用Familia 的組件製造敞篷跑車。不過,此時仍處於天馬行空階段,構想不夠具體也沒有下文。

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MX-5一發表旋即掀起一陣熱潮,時髦外型、穩定品質和優渥駕馭樂趣,讓其躍升為全球最暢銷的輕跑車。

MX-5 MX-5項目真正誕生,是因Mazda考慮在當時產品線:Familia (323)、Capella (626)、Luce (929)、RX-7 和 Bongo外,投注新陣線強化競爭力 ,遂起草名為OGG(Off-Line Go-Go)項目,有趣的是 Go-Go日文發音和55相同,Mazda強調任何開發必須達到55%成功率,才會付諸量產,所以把開發新車名為OGG。1983 年 11 月Mazda內部敲定,要推出排氣量660cc的小車、多功能箱型車,以及定位於RX-7之下的輕跑車,Carol 、MPV 以及MX-5 Miata計畫誕生。

Mazda將草案發給日本和美國兩個研發中心,在內部展開「設計之戰」,雙方各自描繪不同的輕跑車,再向總部進行簡報。東京的工作室要打造一輛前輪驅動、中置引擎輕跑車,美方是主推後輪驅動的敞篷跑車。翌年,兩具全尺寸汽車模型經兩輪甄選,敲定美國研發中心獲勝。但是,概念批准卻一度陷入停滯,因Mazda內部沒合適人選主導敞篷跑車開發,最終是找上總部位於英國的IAD(International Automotive Design) ,會同美方的建模小組以RX-7 為基礎打造平台,機械與驅動系統則沿用自Familia。

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第二代的MX-5在日本東京車展發表,延續前一代出色的動力表現,熱潮持續延燒,日後更誕生一批Mazdaspeed MX-5,搭載機械增壓性能更強,成為當代經典車種。

1985 年 9 月開發完成,第一輛原型車運往美國加州的Santa Barbara測試,雖是一輛偽裝車卻吸引不少目光,讓Mazda人員信心大振。Mazda在1986年2月任命平井敏彥任項目經理,任務是為原型車投入大量生產展開部署,讓MX-5 Miata 量產上路。身為推手,平井提出人馬一體的駕馭哲學,認為這小車一定要輕、前後重量平均分佈、重心夠低,引擎盡可能向駕駛艙靠攏、雙A臂懸吊且軟篷易於開啟,這主張亦成為歷代改款延續的傳統。

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MX-5進入第三代聲勢出現下滑,主要是造型、尺碼和動態表現差強人意,銷售表現明顯不若前兩代。

1987 年春天,最終定案的原型車送往美國洛杉磯,接受公眾評估以試水溫,當時共有 245 人參加活動,給予新車概念和設計很高的評價,讓Mazda總部下定決心量產。1987 年 9 月MX-5進入生產線,日後無論是叫Eunos Roadster、MX-5還是Miata,這輕跑車轟動世界車壇,在90年代掀起一陣Roadster風潮。2000年時,生產線共送出531,000輛到客戶手中,2016年突破100萬輛里程碑,全球每年平均賣出37,000輛,以輕跑車是極為出色的銷售表現。

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第四代車型誕生重挽頹勢,原廠回歸最初人馬一體的開發概念,讓眾多死忠車迷回鍋。

這車為何暢銷?不單造型流線時尚,優渥的駕馭樂趣令人愛不釋手。我身為NA車主,這款車陪伴超過20年,即便日後前置引擎、後輪驅動跑車如雨後春筍崛起,在我觀點都是基於MX-5概念而衍生,包括輕量化、前後50:50配重比等特色,都和1987年的MX-5所差無幾,讓熱愛駕駛的我們瞭解,高度平衡感勝過大馬力輸出,且敞篷設計更有畫龍點睛功效,Mazda因為Bob Hall一句建議開啟汽車紀元,也送了一份大禮(德國古語Miata為禮物之意)給全球車迷。

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Mazda靠著一款MX-5打響招牌,背後功臣卻是美國的汽車編輯,設計成員亦同樣來自美國頗令人玩味。