匯集日本傳統工藝與美意識的巔峰,Toyota Century 5.0 V8 Hybrid 日本試駕 精選

常去日本的讀者,應該會在永田町、霞關、銀座與新宿等日本權力最大的地方看到不少台懸掛著「鳳凰」標的旗艦遊走街頭、或是停在雄偉的建築門口。這就是豐田集團最高象徵、以豐田佐吉 100 週年誕辰為名的「Chauffeur Car」司機車:Toyota Century。 自 1967 年問世以來,其「純正日本風味」已經擄獲了不少日本政府官員、取締役的心。或許這麼說有點誇張,Century 經過數十年磨礪,其背後的深厚歷史與精湛工藝,產品形象已經超越 Toyota 品牌本身,成為日本汽車產業的「榮耀」、更是日本 2000 多年深厚歷史的縮影。

在 2017 年東京車展問世的第三代車款,不僅是睽違20年的全面大改款, 更是為了慶祝創始者豊田佐吉 150 周年誕辰,如此具備深刻意義的頂級旗艦,筆者總算在多方努力之下能夠親身試駕,好好體驗這台豪華旗艦的真正內涵。

堅守「傳統」與「品格」,加入「華美」設計

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猶記得我在二年前的東京車展舞台上見到全新 Century 的時候,全車熟悉的樣貌不禁讓人覺得這是否僅是小改款而已,但如果仔細觀察,可以發現每處細節都是花盡心思以「繼承與進化」的方式蛻變,而且不同於 Rolls-Royce、Bentley 那種高調的氛圍,Century 還是保有日本人「含蓄不外放」的性格。

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IMG_7193.jpg注意看大燈內部也具備「七宝繋ぎ(しっぽうつなぎ)」樣。
IMG_7199.jpg佇立在 Century 水箱罩上面的鳳凰車標,靈感來自於京都金閣寺的金色鳳凰,每一只都是由技藝精湛的工匠慢慢雕琢出來,加上五層塗裝與五次反覆燒烤,最後由專屬鑑定員仔細檢查才安置在水箱罩上。

當然要打造一個雋永美學,在每個細節上都必須謹守最佳的視覺比例,Century 從第一代就以這個思想打造,延續到第三代更將其發揚光大。以車頭來說,Century 的 LED 大燈組結合雙層式樣直瀑式樣水箱罩就是採用 1.1.618 黃金比例構成,另外前後葉子版長度、窗戶下方腰身比例、車門長度等也都是如此。

而像是車身上半與下半比例、車尾燈與行李蓋之間的相對位置、保險桿鍍鉻與原漆面的比例則是 1:1,這些都是為了達到永恆的美感,而著重隱私的厚實 C 柱更是正字標記。

IMG_7163.jpg在生產過程中最難打造的,就是兩側腰線所演化而來的「几帳面」,這原先是指平安時代(8th~12th)日本貴族使用的家具,這種家具是在兩根柱子之間放上一根橫木後掛上一條布料,作為隔間的移動式窗簾來區隔私人空間使用;「面」則是雕刻於雙柱之上的精細圖樣。
IMG_7190.jpg基本上 Century 的產品形象已經超過 TOYOTA 本身,因此全車你完全找不到牛頭標。

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IMG_7188.jpg以「行燈」為發想的 LED 尾燈組,行燈是現代化電燈出現前日本的傳統照明器具,通常用於室內照明。

細節上 Century 更是大有文章,包括手工雕刻出來的「鳳凰」全車廠徽、代表多子多孫及和諧的「七寶文」紋樣構成的水箱罩內網與前後燈具、以「行燈」為發想的尾燈組與「几帳面」發想而來的兩側車身腰線及輪圈組等,都將日本文化精髓藉由「隱喻」的手法不經意的透露出來。

IMG_7201.jpg18吋輪圈也是採用「几帳面」設計手法出來的。

最後特別要提的就是烤漆塗裝。第三代 Century 擁有具備七層烤漆塗層的神威(標準黑)、摩周(深藍)、精華(亮銀)與飛鳥(深雲母紅)四種。以今天試駕的神威來說,其中一層清漆內藏黑色顏料,可以令黑色更加深沉。

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而工匠透過藉由流水中的細微凹凸面、搭配幼砂紙研磨來修正漆面的「水銳化」三回工法,更能將微細凹凸面磨平。至於最後一層「頂級拋光鏡面磨」工法下則是為確保烤漆不會有任何混濁,完全清澈,成果就是讓整個車身就是個精美的鏡子,無論在白天或是黑夜都能具備閃閃動人的面貌。

IMG_7708.jpg由於許多 Century 客戶都是VIP,通常從後座上下來時,Century 超級清澈亮面的烤漆讓整個車身就是個精美的鏡子,許多 VIP 都會隨手看看自己的面貌(此為示意圖)。

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「保有品牌深厚的傳統,才能彰顯其價值所在」,第三代 Century 繼承了第一代設計主查中村健也所提出的「傳統日本美學」主軸,加入許多現代化的設計手法,使其無論動、靜都完美呈現屬於日本的美意識,這種始終如一的堅持,其實也正是超豪華車市場的主流,畢竟如果 Century 導入類似現行 Toyota 的誇張設計手法,那種不怒自威的樣貌就消失殆盡了。

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為司機打造最易上手的前座區域

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如果你覺得外觀設計處處都是「魔鬼藏在細節中」,那走進車內反而有更多設計值得玩味。Century 與 Crown 相同,都遵循「五感共鳴」的最高品質,也就是從「視覺、聽覺、觸覺、嗅覺、味覺」」來滿足司機與乘客的要求。過往車系傳統「一筆線」的橫向駕駛介面設計依舊,但不同於對手加入復古的圓形設計,Century 則是堅持的長方形的構成,在細節處理上也是秉持著含蓄的設計手法,鍍鉻件比例不大。

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另外整個儀表台、門飾板、車門開關等處也使用最高級的石南花紋圖案搭配淺色日本光臘樹原木(タモ杢)製成,有趣的是為了對齊紋理方向和左右對稱,是將多片木頭合併在一起,然後手工上漆與拋光製成,其他部分則是採用軟塑膠、「瑞響」100%羊毛、皮革與黑色鋼琴烤漆飾板等。

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在數位化的今天,Century 沒有將類比式儀表板放棄,畢竟這種設計對於司機來說還是容易判讀,要控制車輛資訊只要藉由方向盤上的控制鈕,就能在中間的螢幕進行選擇。至於功能選項部分,則有油電混合動力系統輸出、Toyota Safety Sense 系統作動、油耗顯示、音響顯示、胎壓偵測與車輛駕駛模式選擇。

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中控台也是相當簡潔,9吋螢幕附 T-Connect 主機、四區恆溫空調面板與 Blu-ray Disc 主機將其分成三個區塊,而且司機僅需稍微移動手勢就能輕易控制。至於中央鞍座上控制按鍵則是以控制後座為主,另外則是車輛系統的調整。

其他像是電動調整座椅、雙前座三組電動記憶、電動升降安全帶位置、電動自動吸附車門、後方攝影機等等,整個駕駛功能區域無任何花哨設計,都是讓司機能夠以最優雅的姿態與禮節去服務後座乘客。

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IMG_7230.jpg每個按鈕、旋鈕和開關雖然都看起來跟一般的 Toyota 差不多,但在手工打造的最高準則下,會有專人來測試這些組件的阻尼、感覺和質感,使司機每次按下按鈕或轉動轉盤都會感到滿意。

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追求極致「待客之道」的後座

IMG_7408.jpg前座門檻距離地面為 370mm、後座門檻距離地面為 325mm,但因為後座椅墊較為厚實,因此實際乘坐起來反而有如「劇院」一般,後座視野反而較高。

在尺碼 5335×1930×1505mm(全長×全寬×全高)、軸距 3090mm之下,第三代 Century 較過去車型軸距加長了65mm,標準坐姿下前後座空間加長了 95mm、頭部空間加高了6mm,這也是匯集了過去用戶意見所做的修正。

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既然是後座買家為主軸,當然不能只考量「坐在裡面」的感受,包括上車前的各項細節也都必須考慮進去。除了後座門檻明顯比前座低並與車內地板齊平、車門開啟角度加大10mm以外,後座臀部(H點)也刻意增加 15mm,如此一來無論男女老少上下車都更為方便。以筆者個人實際上下車體驗,幾乎不用刻意彎腰或縮頭、都能以優雅的姿態上下車。

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坐進後座,你會發現猶如身處日本傳統木製建築與園林當中,除了淺色日本光臘樹原木適時的出現在車頂、中央扶手、後座椅背把手與左右車門板,抬頭一看就能見到「紗綾形」紋樣的天棚,其他像是後座椅背、中央電視台下緣等處也都能見到這個祈願一家繁榮及長壽的文樣;另外其素面的羊毛座椅色調,更有如日本園林文化中的“枯山水” 般低調。

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至於車內門檻、喇叭面板、全車窗簾與全車椅套(選配價格約台幣46,168)則是延續車外的「七寶文」紋樣構成,搭配不時從外面灑進來的陽光,形塑出「空、間、寂」的氛圍,讓人能夠完全放鬆與沉澱,忘卻一切煩憂。 

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IMG_7327.jpg蕾絲椅套與後座小檯燈都是要選配的。

為了款待後座買家,Century 中央扶手後方的11.6吋大型顯示娛樂系統搭配20隻揚聲器音頻系統也是一個特點,不同於其他家車廠僅僅設計一組螢幕而已,整套系統甚至還整合了空調系統,但最主要的就是要讓後座乘客看不到司機的動作。

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此外看似獨立四座的造型,中央扶手是可以收折起來的,也就是說它其實是五人座,但後座空間並不如其他「Chauffeur Car」司機車那般寬敞,除了油電系統鋪陳影響了後座空間以外,整車尺碼維持在日本道路的極限也是另一個主因。

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但對於日本車廠來說,最擅長的就是在有限的尺碼內獲得最大的空間,真的想要擴展後座空間,你只需要在後座中央扶手的多功能控制螢幕選單中開啟「Relax Mode」,系統會自動將前乘客座座椅往前至極限,同時放下ottoman 腳托,最後將椅背調整到最斜的位置,你就能享受到有如商務艙的乘坐感。

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當然僅僅調整坐姿是不夠的,全新設計的三組螺旋彈簧與 S 型彈簧更是提供絕佳支撐性,實際於高速行駛、都會遊走或是穿越山區,都可以緊緊包覆著臀部與大腿,腰部與背部的支撐性也很好;而專屬於左後座的按摩功能更具備多種模式選擇,雖然力道並不大,但按個十分鐘還是很有效果的。

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最後不得不提的,是原車標配的「瑞響」100%羊毛的材質觸感相當柔順,在寒冷的冬天乘坐進去更是保暖,即使是夏天也不會過於炎熱;當然時代變遷之下,慢慢有部分消費者會認為「豪華車不就是要真皮」的刻板印象,對此原廠也提供價值約15萬台幣的「極美革」供選配。 

其他像是鞋把置放處、左右車頂化妝鏡、中央雜誌/報紙置物處、小頭燈、隱藏式手寫板等等,這些細節都將「待客之道」發揮得淋漓盡致。

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考慮到司機的行李箱空間

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雖然 Century 是款油電車,但後行李廂為了滿足「放下四個高爾夫球袋」的最高準則,在空間運用上也費了一番工夫,將電池組重新規劃之後,具備 482 公升的平坦置物空間;畢竟是「司機車」,所以行李廂還設計了幾個小巧思,包括掛毛巾用的毛巾架、放置雞毛撢子的專屬收納袋等,加上電動自動吸附尾門,其實實用性還是很夠的。

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捨棄 V12、投入油電系統的懷抱

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在「Chauffeur Car」的世界中,V8、V12 內燃機動力可說是不成文的規定,不僅能夠保證強大的動力輸出,汽缸數多寡更是產品力與技術力的象徵。因此上一代 Century 便導入了日本國產車唯一的 V12 動力。

不過近幾年來 Toyota 集團不斷宣揚 Hybrid 油電混合技術、同時 V12 恐怕無法對應未來嚴苛的排污標準,新一代 Century 只得轉投油電系統的懷抱,換上源自於上一代 LS600hL 的 5.0 2UR-FSE V8 D-4S 直噴引擎結合鎳氫電池驅動馬達的混合動力系統(THS II),就筆者私心而言少了 V12 就沒有上一代那種曲高和寡的獨到風味,其實是很可惜的。

或許你會好奇,為什麼 Lexus LS 採用最新穎的 MultiStage Hybrid 技術,但 Century 卻沒有?事實上這樣做有充分的理由:Century 絕不能發生任何差錯。因此 Toyota 選用了具有高度可靠性的 V8 Hybrid 平台取代 XF20 V12平台,同樣的前面所提到的車載娛樂系統雖然沒有同級對手如此新潮、而且與其他 Toyota 車型共享,但絕不會發生故障。畢竟對於 Century 來說,能經的起時間的考驗、同時永遠不會顧路才是最重要的。

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但動力輸出上也沒讓 Toyota 面子掛不住,V8引擎最高出力為381ps/6,200rpm、最大扭力為52.0kg.m/4,000rpm;電動馬達最大出力為224ps、最大扭力為30.6kg.m,綜效馬力則為 431ps,搭配無段變速系統之下,油耗表現 JC08模式為 13.6km/L。 至於車內還是保有駕駛模式選項,只是雖然具備 ECO/NORMAL/SPORT/SPORT+,但真正有分野的還是 SPORT/SPORT+較為明顯,油門反應更為靈敏。

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雖然是延續自上一代 LS 的底盤,不過工程師們為了極致的寧靜度可說是做了大幅度的調整。除了採用特別調整的AVS可調式電子阻尼氣壓懸吊系統和使用大量結構粘合劑所締造的高剛性車身之外,還與Bridgestone 一同開發專為提高乘坐舒適性和減少道路振動而設計的新輪胎作為標配。

IMG_7404.jpg輪胎為225/55R18 98H Bridgestone REGNO GR001(Century専用設計)

疾如風、但更安靜

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坦白說這種車的重點應該是放在後座,但既然難得能夠好好的體驗 Century,當然也得嚐嚐看當「司機」的感受是什麼。發動引擎後,你不會察覺出啟動引擎前後的車身差異,精緻度不輸給過去的 V12 引擎,怠速時的平順度讓人驚艷;縱使 Century 重達約 2.6 噸,但從後軸湧現的推力卻是如此的輕巧,遊走在東京都市區內可謂行雲如水。

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轉上前往台場的首都高,此時 Century 龐大的身軀不斷吞噬著前方路面。隨著油門越踩越深,可以感受到車速以相當溫馴的方式逐步加強,於此同時除了可從儀表速度、兩側飛掠的景色意會到自己正在高速行駛以外,將 20 隻揚聲器音響關閉之後,此時僅有冷氣出風口傳來的細微風聲,而我腦中就浮現出自於某部電影中「Goes like the wind, Only Quieter (疾如風,但更安靜)」的名言。

IMG_7394.jpg雙層玻璃的運用也是讓 NVH 如此極致的功臣。

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Century 極致寧靜的車艙內,都是靠著匠人手工藝所打造的車體隔音工程以及 ANC 系統的幫忙,使得風切聲得以完全阻隔、V8 引擎的聲浪也幾乎被抑制住,僅剩下一點刻意傳遞至車內的聲浪,讓司機意識到自己正在高速行駛;即使已經到法定限速,Century 的動力似乎永不探底的持續以線性之姿,賦予司機最滿溢的力量後盾。

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魔毯般的駕馭感

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多虧重新設計的 AVS 可調式電子阻尼氣壓懸吊系統,你還是能從輕盈的方向盤與懸吊系統感受到如路面起伏等資訊,當然如此龐然大物在過彎時,側傾還是在所難免,但 Century 已經盡可能的控制車身平穩;而當筆者坐在後座時,心頭第一個念頭就是:真的如坐魔毯般舒服,車內完全感受不到多餘的震動、彈跳、顛簸等,懸吊系統都以相當柔順的方式處理掉,即使在彎道你也感受不太出來車身有著重心轉移, 不得不對 Century 刮目相看。

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日本驕傲、唯一無二的存在

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Century 自 1967 年誕生至今,已經成為日本指標性的國產車,更具備拉抬豐田集團品牌形象與維護日本門面的二大使命,在車廠普遍進行產品全球化的今天,也只有 Toyota 集團具備如此本錢、願意不惜成本推出有如此重大意義的車款。

如果與 Lexus LS 這種「以後現代手法詮釋日本傳統工藝」的奢華旗艦相比,Century 更趨向於傳遞日本平安時代、甚至奈良時代的「唐風古韻」,不追求光鮮亮麗與奢靡之風,「禪意沉澱匠心」的作風才是 Century 才能成為獨一無二的所在。

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因此 Century 保有東方人「含蓄」的個性本質。沒有 Rolls-Royce、Bentley 與身俱來的豪氣外放形象,藉由日本傳統文化意念與大量傳統手工藝,於每處細節「精雕細琢」,以純手工的方式成就出一款屬於東方人的豪華旗艦。他的問世,基本上就是代表日本民族信心的展現。

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從靜止到移動,採用「神威」色調的 Century 其所散發出的質感與氣勢還是令人難以抗拒,不懂車的可能會回眸一瞥、懂車的則會停下腳步仔細端倪;即使行駛在路上,那睥睨一切的氣度,與外在紛紛往後座投注的眼光,證明了日本車廠也能打造出世界一流的高級車,更以其超凡工藝水平,幫助豐田集團孕育出許許多多的好車。

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如此美好的事物,Toyota 卻暫時沒有打造左駕版本的計畫,是相當可惜的。筆者還是希望有那麼一天,能夠在左駕地區看到 Century 馳騁於路上,讓西方人見識見識東方文化孕育出的 Century,是不輸給傳統百年車廠作品的。

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