Michelin Pilot Sport 4代進化大改造

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Michelin對於輪胎的製造理念,向來都是以均衡性為原則,不僅是要有抓地力、排水性,甚至寧靜度也是首要考量,而這個理念更是讓米其林榮獲許多性能車款指定為標準配胎,例如:Bugatti Veyron、Porsche 918 Spyder…等等的超級跑車。

Michelin從2010年推出Pilot Sport 3至今將近六年,六年對於汽車品牌而言,已達車款大改款的週期,而Pilot Sport 4的性能表現同樣也達到大改款的層級差異。

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新款Pilot Sport 4的設計,與米其林旗下其他性能胎產品,同樣都是來自於賽事的經驗,但不同的是PS4的賽道經驗主要是來自於FORMULA e電動方程式賽事。藉由官方唯一指定用胎的時空背景,讓新款Pilot Sport 4產生與多數其他品牌性能胎極為迥異的操控特性-「既能有高性能表現,也能兼顧優異的磨耗表現」。

由於FORMULA e的賽事規定:賽事過程中不能換胎,僅能換車的規定。因此輪胎就必須更特別著重於磨耗耐久的表現。另外,由於電動馬達的起步瞬間出力也比傳統內燃機引擎更大,因而更會有優異的抓地力表現。而這次測試的PS4磨耗指數為320(會依不同尺寸規格而有所變異,大約都會在300左右),這個數據對於性能胎而言算是比較少有的。

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PS4的胎質使用聚酰胺及特殊尼龍組成的複合材質,而主要剛性結構則是使用特殊的輕量化纖維。不僅降低重量,還具有比傳統鋼絲結構提升五倍的耐用度。此外,所採用融入二氧化矽的新煉膠技術,更為PS4排水性表現優異最大的主因。

二氧化矽簡單來說就是玻璃的主要成分,也就是在汽車美容中常見的物理多層次鍍膜的主要成分。另外,在半導體中會使用到的石英玻璃也是具有高純度二氧化矽的特殊材質。此種材質所具有化學穩定性高不易氧化、耐高溫、膨脹系數低、耐酸性以及極高的排水特性,剛好可以運用在輪胎上,來創造出具有較佳排水性、不易形變並且較低滾動阻力的輪胎。但由於製作成本過高,需要在華氏 2,500 度高溫環境下進行,因此在早期不被多數輪胎品牌所採用。

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直到現今對於環保的重視,為了減少炭黑的使用以及製作技術的進步,不再需要千度高溫也可製作,才讓矽膠輪胎得以推出以饗消費者。而藉由新材質與製作技術的採用,就能讓胎面本身具有避水能力的特性,無須特別做出更多的排水花紋而犧牲了接地面積。

 
 
PS4在過彎時可以保持住輪胎外側接地面積至最大化,因而可擁有極佳的車頭指向力。

本次試胎的配角是由台灣米其林所提供的Lexus IS 300h,搭載2.5升Atkinson循環引擎,搭配Hybrid油電複合動力系統,綜效馬力輸出最大可達223PS,0~100km/h加速為8.5秒。動力表現較偏重於省油與舒適取向,雖然沒有激情的大扭力表現,來展顯PS4直線加速的抓地力,但由於IS 300h是無具備扭矩導引功能後輪驅動的配置,更能夠以最傳統而客觀的角度,去感受到純粹經由PS4來改變車頭指向力的差別。

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PS4在山路髮夾彎的適應性可說是特別良好,以兩線道髮夾彎50km/h左右的速度快速丟入彎內,不僅不會發出尖銳的胎叫聲,更能夠保有極佳的穩定性,直到速度提升至60km/h左右,才會開始明顯發出胎叫聲,但此時的循跡穩定性也完全沒有產生任何變化,甚至還是可以做出在彎頂點之前提早補油的動作。以IS 300h不具有像IS F、GS F扭矩導引功能新技術的劣勢下,仍能很保有極佳的彎道操控,並且胎壁的強度也夠,完全沒有任何「揉」胎壁所導致的側傾或晃動的現象,令人覺得PS4絕對具有很高的極限,只無奈IS 300h中庸的動力表現,無法讓人嘗試到更激烈的測試。

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而寧靜度的表現,一直以來都是米其林的強項,而IS 300h剛好又可以藉由純電模式,來排除引擎聲的干擾,正好可以好好聽看看滾動噪音如何,除了在和緩煞車煞停之前,有明顯的聲音外,時速70km/h內都很難聽到胎塊擊地的滾動噪音,即使刻意將窗戶降下,也都聽不到任何明顯由輪胎所造成的噪音。至於排水性,由於試胎當天「運氣不好」都沒碰到大雨,無法分享使用心得,只能先說聲抱歉了!不過往後米其林預計在九月份還會有賽道測試,屆時Carstuff會再與各位分享更「緊繃」的試胎心得,敬請稍後。

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整體而言,Pilot Sport 4的整體表現都比Pilot Sport 3更為突出尤其是抓地力。不過抓地力仍然比Pilot Super Sport稍差,但已達接近的水準,而特殊Cut Back切面粗大的橫向導水紋、更寬深的縱向導水溝,以及較小胎塊的設計,相信PS4絕對比PSS具有更好的排水性以及寧靜度,這在物理結構設計以及產品區分的比較之下,是絕對可以想像到的。

官方訊息可參考:michelin

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與PS3、PSS的胎紋比較可以看出,PS4具有尖銳造型的橫向排水紋,並有Cut Back的複合紋路,排水性相對地較為優異。而胎塊雖然比PSS小,但卻可以營造出較佳的寧靜度。

 

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經過不斷殺彎的大力測試,除了中央溝道邊緣已出現輕微剝落的現象,胎面大致上維持良好。

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PS4無論是在煞車距離、乾溼抓地力以及過彎性能,均完勝PS3。

攝影:吳岳